Память в камне: монумент «Мать» в Тимашевске

Имя Епистинии Федоровны Степановой — жительницы хутора 1 Мая (в настоящее время хутор Ольховский), что расположен в Тимашевском районе, давно стало символом беспримерного женского подвига и материнского самопожертвования не только для кубанцев, но и для всех россиян.

Отсюда, из своего маленького домика в окружении яблоневого сада, эта простая хрупкая женщина проводила на фронт девятерых сыновей. Вернулся один. Здесь, не смыкая глаз, ждала от них писем и весточек, а получив похоронки, так и не смогла покинуть это политое слезами родное место. Изо дня в день, из года в год земляки неизменно видели ее фигуру в черном платье, стоящую у старой калитки и всматривающуюся в любого, кто появлялся на тропинке, ведущей к дому.

Пестя Рыбалко (девичья фамилия Степановой) родилась на Украине, но вскоре ее семья перебралась на Кубань. В шестнадцать лет к девушке посватался соседский парень Михаил. И хотя Епистиния о замужестве не задумывалась, по совету матери все же приняла предложение. Как это неожиданно бывает, союз оказался прочным и дружным. Глава семейства был мастером на все руки — столярничал, сапожничал, плотничал… В браке родились 15 детей, до сознательного возраста дожили 10. Но и им не было суждено утешить материнскую старость и стать ей надеждой и опорой.

Епистиния Степанова. Фото Сергея Петлина, «Кубань 24»

Старший сын Александр погиб от рук белоказаков еще в Гражданскую. Оказавшись в центре стычки между красными и белыми, молодой человек попал в плен к последним. Его зверски пытали, надеясь получить сведения об ушедших с хутора большевиках. Не добившись результата, юношу убили. То была первая материнская потеря не по естественным причинам, которую пережила Епистиния.

С трудом оправившись от трагедии, женщина через пять лет родила последнего позднего сына, названного в честь погибшего также Сашей. В семье его особенно любили и баловали, чаще обращаясь не по имени, а по прозвищу — Мизинчик. Именно он Александр-Мизинчик с началом Великой Отечественной войны долго обивал пороги военкоматов с просьбой призвать его на фронт (хотя имел право остаться в тылу, так как все его шесть старших братьев уже воевали).

Позже он совершил геройский поступок, за который и был удостоен высшей государственной награды — Звезды Героя Советского Союза — посмертно. Лейтенант Степанов предпочел плену смерть и подорвал себя гранатой, уничтожив при этом 15 фашистов.

Еще раньше, также посмертно, медалью «За отвагу» был награжден погибший в 1939 году в столкновениях на реке Халхин-Гол младший лейтенант Федор Степанов. Молодой человек с детства мечтал стать офицером, окончил командирские курсы, служил в Забайкалье. В жестоком бою с японцами он поднял взвод в атаку, пав смертью храбрых.

Фотогалерея загружается...

По его стопам пошли Илья и Иван Степановы, прямо из военного училища их забрали на фронты Великой Отечественной. Первый героически отметился под Сталинградом, был трижды ранен, но каждый раз возвращался из госпиталей на передовую. Танкист Илья Степанов погиб во время тяжелого сражения на Курской дуге.

Его брат Иван воевал на Западном фронте, попал в плен, бежал, но был пойман и расстрелян фашистами недалеко от Минска.

В немецком лагере для военнопленных за несколько месяцев до Победы от голода и пыток умер Филипп Степанов. Скорбная весть об этом дошла до Епистинии Федоровны только в 1950 году.

Могила сгинувшего на Украине в первые месяцы войны Павла так и не была найдена.

О смерти Василия в 1944 году в письме матери сообщила его товарищ по партизанскому отряду.

И лишь Николай вернулся с войны к родному порогу, хотя на него Епистиния Федоровна также получила похоронку. Воевавший на Кавказе и Украине, переживший несколько тяжелых ранений, он без сознания остался на поле боя, почему и попал в список павших. До конца дней он носил в ноге осколок — мучительное напоминание о тех страшных днях. Последствия фронтовых травм и стали причиной его смерти в 1963 году.

Фотогалерея загружается...

Как так получилось, что семь ее сыновей покоятся в братских могилах, этот вопрос Епистиния Федоровна Степанова задавала себе до конца дней. Она бережно и свято хранила память о своих ушедших детях — грамоты за отличную учебу и достижения в спорте, стихи и рисунки, музыкальные инструменты, которых касались их губы и руки. Большинство этих предметов можно и сегодня увидеть в музее Степановых.

Было ли утешением для матери, что все ее сыновья выросли достойными и честными людьми, храбрыми мужчинами и настоящими патриотами своей Родины, трудно сказать. Но то, что все эти качества были заложены в семье простых сельских тружеников, неграмотных и не имевших даже начального образования, однозначно.

Маршал Советского Союза Андрей Гречко и генерал армии Алексей Епишев писали Епистинии Степановой: «Девять сыновей вырастили и воспитали Вы, девять самых дорогих для Вас людей благословили на ратные подвиги во имя Советской Отчизны. Своими боевыми делами они приблизили день нашей Великой Победы над врагами, прославили свои имена. …Вас, мать солдатскую, называют воины своей матерью. Вам шлют они сыновнее тепло своих сердец, пред Вами, простой русской женщиной, преклоняют колени».

Фото Виктории Перевязко, «Кубань 24»

В Тимашевском районе о судьбе Епистинии и ее сыновей знали и знают все. После окончания войны жила она тихо и скромно на том же хуторе Ольховском, получая лишь пенсию на своего сына-героя Александра Мизинчика. В 1966 году режиссёры Борис Карпов и Павел Русанов сняли документальный фильм «Слово об одной русской матери», ставший призером Московского международного фестиваля, благодаря чему к ней пришла известность всесоюзного масштаба. Степановой была назначена персональная пенсия, также она стала одной из первых женщин в нашей стране, удостоенной почетного звания матери-героини.

Последние годы Епистиния Федоровна прожила у дочери — учительницы Валентины Михайловны Коржовой — в Ростове-на-Дону, общалась со своими внуками, была частой гостьей уроков мужества. Скончалась она в 1969 году, а в 1977 году ее посмертно наградили орденом Отечественной войны I степени.

Сегодня судьбе этой удивительной женщины посвящен целый музейный комплекс, в который входят музей семьи Степановых в городе Тимашевске; подворье в хуторе Ольховском; мемориальный комплекс в станице Днепровской, где похоронена мать-героиня. А в сквере имени 40-летия Победы в центре Тимашевска сидит на лавочке щуплая бронзовая старушка в платке, такая, как ее запомнили односельчане и зрители фильма — хрупкая и скромная, застывшая на краю вечности в ожидании своих сыновей.

Памятник окружают девять голубых елей — по числу детей Епистинии Федоровны, павших на полях двух войн. Монумент так и называется «Мать», открыли его накануне Дня Победы, в 1985 году. Его изображение попало и на герб Тимашевского района, в нижней левой половине которого можно увидеть в профиль фигуру пожилой женщины в обрамлении изогнутого золотого колоса.

К счастью, род Степановых продолжается в многочисленных потомках Епистинии Федоровны и Михаила Николаевича: в начале 21 века у них насчитывалось 44 внука и правнука. Сейчас их число, конечно же, выросло.